hell yeah      it's      the mardi gras      it's time     to fill      our backpacks     with

granola       & liquor       & shut off           the human parts           of our brains

shift        into        the version        of ourselves         that only knows       how to

shriek         for beads          & puke         in public         shift into         the version

of ourselves     that cares deeply     & truly     for like      40 minutes     at a time

the whole           damn city           a poem           wrought            from trombones

the poem           fucked           then unfucked           by catelepsis           the poem

shot straight          through           with cinnamon          & celery          to simmer

for         hours         like a roux         your friends        & my friends        friending

each other        towards ablution        shoving        their bad        sticky        faces

against the grim          glitter of         midnight         to find          the jagerbombs

with someone's        mom         jagerbombs       percussing us        into paralysis

unlimited jagerbombs        blasting us       through       the sort        of morning

where       we walk down       by the river       & see        the steamboats & shout

out       hey steamboats       where you         going         are you sad         as we are

do you love      love      as      much      as we do      & if      you don't      why not


i am trying to learn       how to run how to scrape       myself against the world

this whole summer in exile           this whole summer            synthesizing seven

or eight              different kinds of sorrow &               blasting through each one

like a finish line      these      unlimited astronomies      bulging with dysphasia

yr voice the ridges of a seashell             & my voice             the gullet of a mortar

the poem           a machine           built only           for killing           as if knowing

yrself          makes you          anything more          than flesh         & blood         &

anodyne              & does anything more              than bring the racket of reality

into keening focus                 yr bones & my bones                  rectifying nothing

but the hiss                 as coals                 grow cool                 in grass                 i am

a scream vibrating          in the space          between stars          & the forgiveness

accorded the dying              & dead              these potentials               as certain as

thunder             & twice as steep              & for fuck sake they say              for the

eternal sake of fuck        may our prayers        go unanswered        may we write

as much             we have nothing            left to say            out loud            may we

sweat hard garbage               & hold each other close              & know the things

that happen                in the night                all full of vowels                 & leftover

lasagna          how         haloed           in the sacred           yellow light           of the 

refrigerator         we raptured         &         ate         the whole thing        like a fist



we're trying      our hardest      to kiss ghosts      we're waiting      in the parking

lot     like landmines     at the bottom     of a well     someone says     what gives

& we're like      oh man      what doesn't      we're unfurling      across thursday

nights       with the grace       of a smoker's cough       we're        genuinely sorry

we're        stuffing       the suburbs       in the neck       of a bottle        of gasoline

then       lobbing it        into a quiznos       we're in        a band        & it's terrible

we're bending       at the waist        in the gaze        of the moon        for its glow

to administer       a scoliosis test       to the twirl       of our spines       we totally

dunked yesterday      when we howl      it sounds like      dropping a guitar off

an overpass       into traffic       we're getting hair       in weird places       & teeth

in even weirder ones      puberty's meteor      is hurtling      through us     when

we swing        our bats        at mailboxes        slow flames        burst        in haloes

around our       shitty cars       we'll never forget       how to harm       we'll rend

our clothes        in apple groves        drunk        on thunder       & forever       we

unlimited teenage werewolves      with our     skinny silver     sophomore souls

clutching          our holy inhalers           to the matted fur          above our hearts


i down    pints of bitter & pound my chest     i swear     if we lose     somebody

will bleed       i swear       if we win       somebody       will bleed       the factories

rust-stained         the canal        hacking wounds         through our cities        i'm

wrought      from balloons      & fury       & my father's rough hands       on the

back      of my head      i hold my breath       til my limits      give out      my firm

too firm      static       up my spine       in the buildup       copper       in the back

of my throat         when the ball        rockets        top corner        a collapse of air

in my coal-streaked lungs      in the cobbled alleys     after the whistle      where

the buildings        lean in drunk         to wring song         from a strip        of sky

the collision       of flesh & bone       & booze       these hooligans       with their

fists clenched          around matchday           like a brace          of dead pheasants

these hooligans           begging           forgiveness         from tomorrow         these

unlimited hooligans         splitting open          at the seams          with          a joy

like          an animal         learning           to speak          & choosing           to curse

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